À la limite du Gard et de l’Ardèche, à Courry, une commune à 35 km de votre camping les entre Alès et Aubenas, la grotte de la Cocalière vous attend. Au pied du Parc National des Cévènnes, la grotte creusée dans un plateau karstique au milieu de la garrigue est un des sites exceptionnels avec de nombreux autres témoignages de l’occupation préhistorique de l’homme comme  les dolmens, les grottes sépulcrales, les tumuli…

Mise à jour de la grotte

La grotte fut découverte en 1854 par Jules Malbot, un explorateur ardéchois. Mais malgré les nombreuses autres incursions dans la grotte depuis, et les incursions, à sa suite, de nombreux spéléologues, la grotte n’a toujours pas révélé tous ses secrets d’autant qu’elle continue son évolution au fil du temps.

C’est au XIXe siècle que son exploration a commencé, mettant à jour l’extrême complexité de son réseau souterrain avec de nombreuses ramifications. C’est pourquoi il fallut pour la cartographier (et ce n’est pas fini), plusieurs équipes d’exploration et ce jusqu’en 1950. En effet, les eaux souterraines s’infiltrant de façon imprévisible dans les galeries, elles empêchaient les spéléologues de progresser, bloqués par des masses d’eau.

Face à cette situation, dès 1953, on décida de la mise en place d’une station de pompage permettant l’évacuation de l’eau vers la surface. Mais malgré cela, l’exploration de la grotte n’est pas terminée et les spéléologues doivent traverser de nombreux syphons pour poursuivre leurs investigations car tous les couloirs ne sont toujours pas reliés aujourd’hui.

La formation de la grotte date de 35 millions d’années (Période du jurassique). Elle a été longuement occupée par l’homme  à partir de l’époque paléolithique moyen (450000ans av JC) comme le prouve les vestiges découverts.

Cocaliere [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

La grotte de la Cocalière , une belle visite

La grotte de la Cocalière est considérée comme une des plus belle de France, offrant une multitude de trésors naturels: concrétions, de stalactites et stalagmites différentes et variées, draperies, bassins de cristal, perles ou encore disques, les excentriques.

La visite se déroule sur un  parcours qui traverse plusieurs salles au nom évocateur: Salle des Congrès, des Colonnes, du Puits de l’Aventure, des Rois Mages…

La grotte de la Cocalière est aussi appelée la « grotte aux diamants. elle doit cette appellation aux effets moirées et scintillants allant de camaïeux bleutés au blanc.

Pour clore votre visite, la reconstitution d’un chantier vous informera de toutes les subtilités du travail des archéologues dans leurs recherches, s’appuyant sur l’exposition de vestiges préhistoriques retrouvés dans la grotte.

La visite est guidée et commentée et dure environ 1 heure. Pour terminer, c’est grâce à un petit train que vous rejoignez la surface vers le bâtiment de l’accueil, une balade agréable où la garrigue s’offre à votre regard. 

Réserver votre emplacement dans votre camping du Gard

Pour prolonger votre journée

Après la visite de la grotte, venez emprunter un sentier découverte aménagé au coeur du plateau de karst qui vous fera découvrir une flore exceptionnelle : la valériane rouge, les térébinthes la coronille côtoyant les arbustes et arbres à vocation agricole : les genévriers, les mûriers, les oliviers

Ce chemin balisé vous emmène découvrir la chapelle Saint-Bernard, avec ses fresques exceptionnelles, témoin ses rassemblements protestants… Puis un dolmen entre autres, vous plongera aux temps préhistoriques.

Pour mieux profiter encore de ce chemin d’interprétation, des panneaux ludiques et explicatifs ponctuent le parcours. Cela vous permettra de mieux comprendre l’interaction entre la surface et les profondeurs.

https://www.grotte-cocaliere.com/sentier-decouverte-exterieur-grotte-cocaliere.htm

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Il est temps après cette agréable visite de retourner dans votre mobilhome et de préparer vos prochaines sorties dans le Gard

Camping Proche d’Uzès

Uzès, ville labellisée ville d’Art et d’histoire est à une vingtaine de kilomètres de votre camping proche des Cévennes.

Cette convention avec le Ministère de la Culture et de la Communication permet à Uzès de définir et concevoir des programmes pour la promotion de la qualité architecturale et paysagère de son riche patrimoine.

camping près d'Uzes

Place aux herbes Uzès- camping près d’Uzes – credit C. Desneux

Une ville occitane riche de son passé

Uzès s’appelait au temps de l’époque Gallo-romaine, Utecia. Bâtie sur un promontoire en bordure de l’Alzon, elle surplombe la vallée l’Eure dont la source alimentait la grande voisine : Nîmes au moyen du fameux aqueduc du Pont du Gard. L’ancienneté de la ville est estimée au début du 1er siècle av. J.-C.. Au Vè siècle un évêché s’installe à Uzès et sous Charles IX, le Seigneur d’Uzès, le Comte de Crussol est élevé au rang de Duc. Uzès deviendra donc le premier duché de la couronne de France. La résidence des ducs est toujours niché au cœur de la ville, appartenant toujours à la même famille depuis 1000 ans.

Après avoir abrité pendant 4 siècles la production de soie, Uzès s’est convertie principalement dans deux industries : les céramiques et briqueteries et la réglisserie dont la célèbre marque ZAN rachetée par Haribo.

 

tour festrelles d'uzes

Uzès, perle du Gard, labellisée Ville d’art et d’histoire

Grâce à son centre historique particulièrement conservé, Uzès a été labellisée et depuis la ville n’a cessé de s’embellir. En effet on compte près de 40 bâtiments inscrits aux monuments historiques avec des façades du xvème et un grand nombre d’hôtels particuliers du XVIIIe s.

On sillonne la ville le long des étroites rues pavées et piétonnes pour arriver à la place aux herbes où se tient le marché hebdomadaire qui vous baigne des senteurs provençales et languedociennes. Cette place, agrémentée de platanes est entourée par de belles maisons à arcades où vous pourrez vous désaltérer en terrasse dans les nombreux cafés.

À Uzès, vous pourrez visiter :

Le palais ducal, un vaste ensemble architectural avec sa tour médiévale (XIe s) que vous pourrez grimper pour jouir d’une superbe vue sur la cité. Dans la cour intérieure, vous pourrez admirer une magnifique façade Renaissance et le toit de la chapelle couverte de tuiles vernissées à la « bourguignone ». Enfin à l’intérieur, ne ratez pas le grand salon bleu d’époque Louis XV agrémenté de quatre cheminées d’angle de marbre de carrare et d’une superbe collection de vases de porcelaine.

Les châteaux d’Uzès sont trois tours féodales datant du Moyen-âge remarquablement bien conservées.

La tour fenestrelle, adossée à la cathédrale Saint Théodorit, d’une hauteur de 42 m, elle rappelle la célèbre tour de Pise

En plus de ces monuments emblématiques de la ville, Uzès possède nombre d’autres bâtis remarquables pour les amateurs de patrimoine :

La tour du moulin du Duc-l’ancien Hôtel du baron de Castille-L’ancien hôpital général — les anciennes casernes — le site de la fontaine de l’Eure-L’hôtel de ville —

 

 

 

 

paliais ducal uzes

Palais Ducal _UZES camping

Profitez de votre séjour au camping les Vistes pour connaître une des plus belles villes du Gard et d’Occitanie.

Camping Nîmes

À une trentaine de kms de votre camping du Gard, une des plus belles villes d’Occitanie attend votre visite : Nîmes et ses célèbres arènes.
Située entre la mer Méditerranée et les Cévennes, Nîmes est sur l’axe très fréquenté qui relie la vallée du Rhône à la plaine languedocienne et ce depuis l’antiquité.

arenes de nimes
Arènes de nîmes-crédit-O.-Maynard-OT-Nîmes

Nîmes la Rome française

En effet, Nîmes regorge de vestiges romains. Ville cosmopolite depuis toujours elle tire son identité d’un multiculturalisme étonnant et bigarré, à la fois romaine, cévenole, camarguaise, provençale, languedocienne et même hispanique. Cette diversité lui donne un caractère unique tant sur le plan historique qu’architectural qui lui vaut d’être honoré du label « ville d’art et d’Histoire« . Nîmes a également déposé un dossier d’inscription au patrimoine mondial de l’Unesco.

La cité depuis le VIIIè siècle Avant JC rayonne sur le bassin méditerranéen, témoin encore visible de cette notoriété, la tour de Magne édifiée au sommet du Mont Cavalier. Plus tard Nîmes est sous la protection de l’empereur Auguste qui apporte son lot de largesse à la ville. Aujourd’hui la ville compte une grande quantité de monuments célébrant la splendeur romaine, parmi les mieux préservés du monde.
Notamment les très belles arènes, l’amphithéâtre datant e la fin du 1er siècle qui pouvait accueillir jusqu’à 25000 personnes pour les spectacles grandioses de gladiateurs.
Un autre monument romain exceptionnel est la Maison Carrée, un temple construit dès le troisième siècle qui dominait la ville au temps de l’antiquité. il est à noter que son état de conservation est absolument exceptionnel ce qui en fait un vestige romain le plus intact du monde.

A visiter à Nîmes

la maison carrée de Nîmes
Maison carrée de Nîmes © Culturespaces / V.Formica

Les incontournables de Nîmes trésors à visiter:

– le temple de Diane
– les portes de la ville ouvrant sur la voie domitienne
– le castellum divisorium, un bassin d’eau datant du 1er siècle qui recevait l’eau acheminée grâce à l’aqueduc de Nîmes
– Pont du Gard, dont la silhouette est connue dans le monde entier.
– La cathédrale ND et Saint Castor, édifice roman du XIIe siècle
– L’église Sainte-Perpétue-et-Félicité du nom de deux martyrs suppliciées dans les arènes de Carthage en 203.
– La chapelle Sainte Eugénie.
– La maison romane de Nîmes
– La tour de l’Horloge

Nîmes au gré de ses belles avenues

La ville s’est développée de son centre historique en forme d’écusson ceint d’une enceinte constituée par de larges voies, situées sur l’emplacement des anciens remparts médiévaux. Ces boulevards ombragées sont agrémentés par des doubles alignements d’arbres séculaires, principalement des platanes et des microcouliers. L’Écusson médiéval, est un secteur protégé propice aux longues ballades avec ses places et placettes et son dédale de rues étroites, commerçantes. Ce quartier dense recèle de trésors architecturaux dont de nombreux hôtels particuliers érigés entre le XVIe et le XIXe siècle.
Nîmes a également de nombreux bâtiments civils et institutionnels remarquables de l’époque classique et empire.
Divers parcs et jardins agrémentent la promenade dans toute la ville dont les très beaux jardins de la Fontaine aménagés au XVIIIe siècle.

les arenes de nîmes

Les arènes de Nîmes , un haut lieu culturel

Aujourd’hui ce lieu mythique accueille les ferias de Nîmes. La feria de Pentecôte qui se déroule fin mai – début juin et la féria des vendanges qui a lieu pendant trois jours en septembre.
Au mois de mai également, la ville de Nîmes organise chaque année « les Grands Jeux Romains« . C’est une reconstitution historique des jeux romains, semblables à ceux d’il y a 2000 ans. L’évènement dure le temps d’un week-end et chaque édition est l’objet d’une thématique particulière.
Pendant l’été, le fameux festival de Nîmes accueille pour des concerts grandioses, des musiciens et chanteurs de classe internationale depuis 1997. En marge de ces festivités, les jeudis de l’été animent toute la ville.
En octobre, les arènes célèbrent le jazz grâce au festival « automne musical »

Nîmes et toutes ses richesses n’attend que votre visite pendant votre séjour dans votre camping les vistes.

Pour visiter nîmes, réservez votre emplacement de camping dans le gard ou votre hébergement type Chalet, bungalow ou mobil home près de Nîmes

Camping proche Nîmes

Alès, capitale des Cévennes

À une quinzaine de kilomètres de votre camping près d’Alès  Les Vistes , la ville d’Alès, capitale des Cévennes vous attend pour une agréable visite. En effet, elle est environnée d’une nature riche et luxuriante qui fait de cette ville, un havre très vert avec des paysages exceptionnels.

camping proche ales

À la frontière de la Gaule et de la Gaule romaine, Alès a toujours tiré profit de sa situation, point de passage stratégique pour le commerce. Des vestiges d’habitats gaulois dont une mosaïque démontre la richesse de ses habitants. De l’époque romaine, Alès a conservé ses arènes, qui accueillent aujourd’hui divers spectacles durant la saison estivale.

Arenes d'Ales dans le gard

Plus tard au moyen-âge, la cité a poursuivi son ascension étant située sur la fameuse voie Regordane.

La ville d’Ales était majoritairement protestante, mais fut épargnée d’atrocités grâce à la « paix d’ales ». Cependant après la révocation de l’Édit de Nantes, un fort fut construit par Vauban pour garantir la sécurité.

À l’époque industrielle, le destin d’Ales se lie à l’extraction du charbon. Dès le XIII e s, il existait des productions artisanales de houille, à partir de la fin du XVIIIe s, les innovations techniques se succèdent et Ales devient un important centre industriel jusque dans les années 1980 où l’activité baisse jusqu’à la décision de fermeture des mines. En mai 1980 éclate la grève des mineurs de Ladrecht qui dura jusqu’en juin 1981 : ce fut la plus longue grève d’Europe. Lors de la visite des vestiges de la mine, vous pouvez voir une grande peinture symbolique, réalisée en 1981 sur le mur de soutènement en béton du puits Fontanes

Alès un patrimoine riche et varié

Dans les années soixante, Ales n’a pas su préserver son patrimoine et a converti des vieux quartiers en ensembles modernes.

Ainsi vous serez surpris de certains bâtiments comme la Mairie Prim’, vaste bâtiment labellisé patrimoine du XXe s construite par Massota.

Par contre de très nombreuses églises feront le bonheur des passionnés d’art religieux. Pas moins de cinq édifices se partagent Ales :

– La cathédrale Saint-Jean-Baptiste — L’église Saint-Joseph — L’église Saint-Éloi de Tamaris

– L’église Notre-Dame-de-l’Assomption de Rochebelle, dont la coupole du clocher est surplombée d’une statue de laVierge Marie, faite en cuivre repoussé haute de 4,5 mètres —

            – Le temple protestant est remarquable par sa décoration intérieure, des sculptures, des vitraux et du mobilier réalisés principalement par trois maîtres sculpteurs

camping ales dans le gard

– La chapelle de l’Ermitage de Notre-Dame-des-Mines, est un haut lieu du patrimoine alésien. Situé sur l’ermitage, mont de calcaire planté au-dessus de la ville, le sanctuaire fut édifié au 11e et 12e s. La chapelle fut construite par les augustins. En 1874 la statue monumentale en fonte de la Vierge de 5,15 m fut montée au-dessus du chœur, au cours d’une cérémonie qui rassembla environ 13 000 personnes. Elle accueille désormais tous les visiteurs du haut de la chapelle.

 Un belvédère a été aménagé agrémenté de tables d’orientation permettant d’admirer le paysage à couper le souffle sur la campagne des Cévennes et du Bas Vivarais.

Vous pouvez également y découvrir des vestiges gallo-romains dont une superbe mosaïque.

La visite du fort Vauban, inscrit aux monuments historiques, est l’occasion de faire une belle balade sur les hauteurs de la ville, d’admirer un superbe escalier en fer à cheval et profiter des animations estivales très nombreuses dans son théâtre de verdure.

le fort vauban à Alès

Pour les amateurs d’histoire et d’arts, la visite de deux musées dont l’entrée est gratuite, s’impose : le musée du Colombier pour les amateurs d’archéologie et de Beaux-Arts ou encore le musée PAB pour les passionnés d’art contemporain.

Pour ceux qui veulent tout connaître du passé industriel d’Ales, venez découvrir la mine témoin et le musée minéralogique.

Enfin pour vous détendre, le parc floral des camélias pourra clôturer votre journée.

le parc de la tour vielle à Ales

La ville d’Ales a reçu pour ses divers engagements éco-citoyen de belles  récompenses, (La marianne d’or- trophée éco-action- capitale française de la bio-diversité) cela se traduit par ses très nombreux parcs qui en font une ville verte  et fleuri, puisqu’Ales a obtenu 4 fleurs. Alors n’hésitez pas à venir la visiter pendant votre séjour au camping « les vistes ».

Réservez votre hébergement  dans le gard ou votre emplacement près d’Alès.

Camping Alès, Camping proche Alès